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La Ville Close au cœur de l'histoire de Concarneau

Concarneau se hisse aujourd’hui au rang de 3eme plus grande commune dans le département du Finistère. Pourtant, il n’en a pas toujours été ainsi. La forte croissance qu’a connu la ville et sa commune est intimement liée à l’histoire de cet îlot communément appelé la Ville Close.



Une position stratégique militaire


En retraçant son passé, nous savons que déjà au XIV siècle, une population d’occupants avait formé une agglomération sur l’île et construit une première muraille fortifiée tout autour. Les premiers habitants étaient principalement des pêcheurs.


Pourtant, rapidement, cette position d’avant-poste que tient l’île, suscita aussi l’intérêt et la convoitise de militaires. Bien des conflits se sont déroulés autour de ce rocher. Au cours de son histoire, la Ville Close voit se succéder nombre de combats, et même un siège en 1373 remporté par Duguesclin, permettant aux Français de reprendre la position aux Anglais. Les différentes occupations de la Ville Close sont à l’origine des multiples remaniements de sa muraille.



La naissance de Concarneau


Jusqu’au XIXème siècle, la Ville Close ou Walled Town en anglais, voit cohabiter militaires et commerçants. Mais rapidement, la superficie de l’îlot devient trop petite pour contenir tout ce monde.

Les constructions se multiplient alors sur les rivages voisins. Dans un premier temps, se sont les personnes aisées (notables, juges, et négociants fortunés) qui investissent les lieux. Puis vient au tour des familles d’artisans et de pêcheurs locaux de s’installer, permettant par la même occasion le déploiement d’ateliers et de conserveries à Concarneau.

Une véritable industrie de la pêche se met alors en place. Avec ce développement économique local, de nombreux emplois sont créés, amorçant un nouvel agrandissement de la ville. Champs et prairies cèdent leur place à de tout nouveaux quartiers.



Une Ville Close qui conduit à l’ouverture

Parallèlement à ce développement, la ville et son paysage environnant gardent un véritable attrait aux yeux des voyageurs et vacanciers qui viennent se détendre et profiter de la côte Bretonne.


On constate dès la fin du XIXème siècle, deux effets notables qui caractérisent toujours la ville telle qu’elle existe aujourd’hui.

D’un côté, il y a un phénomène d’attraction de familles aisées, qui font construire de grandes résidences en bord des plages pour profiter des « bains de mer ». Ces villas se dressent toujours sur les côtes aujourd’hui, témoignant de l’histoire de la commune.

Dans le même temps c’est le secteur du tourisme qui se développe très fortement. En effet, au fil des années, de plus en plus de voyageurs choisissent de séjourner aux alentours de Concarneau. La commune, ses paysages et son histoire suscitent un fort engouement et sont à l’origine de l’émergence du camping et plus tard du caravaning dans les environs.


Aujourd’hui, la Ville Close est l’un des monuments les plus visités en Bretagne. Au cours de votre visite, vous pourrez vous balader le long des remparts et contempler le port de pêche, le port de plaisance et profiter d’une superbe vue sur la baie de Concarneau.


N’hésitez pas à faire une halte chez l’Amiral après votre balade !

Bonne promenade à tous et à bientôt.

L’accès à la Ville Close est gratuit pour tous et vous pouvez en connaître les horaires d’ouverture précis via ce numéro : 02 98 60 76 06


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